Je pouvais voir que l’évêque devenait rouge, et comme il le faisait, des rires nerveux se sont répandus dans la salle synodale. Je me suis levé, face à face, devant le micro des haut-parleurs et j’ai dit: «Je suis extrêmement sérieux, évêque.»

L’heure des questions synodales de l’Église d’Angleterre est censée être l’occasion pour les membres du Synode général de soulever des questions des différents présidents des conseils d’administration et des conseils de l’Église d’Angleterre et est l’un des rares mécanismes disponibles pour que nous essayions de demander des comptes à ces hauts dirigeants.

C’était en février 2017 et je venais de demander au président de la Chambre des évêques, ou plus précisément à l’évêque chargé de superviser le travail de l’Église sur les questions de sexualité et d’identité de genre, ce qui suit:

«Évêque, étant donné que nous comprenons que la Communion anglicane pourrait rompre« ça », que l’Église d’Angleterre fait face à une scission sur« ça »et que je ne peux pas être ordonné à cause de« ça », qu’est-ce que« ça »pour une lesbienne comme moi même? »

Bien sûr, je n’ai pas obtenu de réponse.

Vous voyez, nous n’avons pas vraiment tendance à penser au sexe lesbien au sein de l’Église d’Angleterre, oserais-je dire que nous n’avons pas vraiment tendance à penser aux lesbiennes du tout! Je suis désolé de le dire, l’accent a surtout été mis sur les actes sexuels supposés entre nos frères homosexuels en Christ. C’est sans aucun doute parce que l’Ancien et le Nouveau Testament ont quelques lignes de texte sur certains actes sexuels, qui malheureusement sont normalement complètement sortis de leur contexte et sont souvent mal traduits. Épargnant le fait que le sexe anal est beaucoup plus répandu chez les hétérosexuels que chez les homosexuels, la Bible est claire sur le fait qu’il n’y a absolument rien qui se concentre spécifiquement sur le fait que l’ amour entre deux personnes du même sexe est vrai ou faux – c’est-à-dire, à moins que vous ne pensiez à cela entre David et Jonathan.

Aujourd’hui, c’est la Journée de la visibilité des lesbiennes, et je crois qu’il est juste et effectivement nécessaire de s’arrêter et de réfléchir au sort des lesbiennes au sein des communautés confessionnelles et, malheureusement, à ce que tant de gens ont dû endurer à travers les âges.

Le lesbianisme n’est pas une chose nouvelle – il vient d’être beaucoup plus dissimulé, en raison des tabous culturels et de la domination des structures de pouvoir patriarcales qui ont subjugué les femmes à travers les âges et les ont maintenues «à leur place», ou pire, juste hors de vue .

À certains égards, je pense que beaucoup, comme la reine Victoria, n’ont tout simplement pas tenu compte du fait que les femmes pourraient être attirées les unes par les autres. Les hommes étaient peut-être beaucoup plus conscients, notamment je crains de le dire à cause de la quantité prolifique de pornographie en ligne (évidemment, de nombreux hommes trouvent plus satisfaisant de voir deux femmes ensemble que de regarder un autre homme en train de faire l’amour).

Quoi qu’il en soit, les communautés religieuses n’ont pas, semble-t-il, vraiment réfléchi à leur position sur le lesbianisme. Il est juste «collé» à leur position sur toutes les personnes LGBT +, principalement informées par leur position sur les hommes homosexuels – le «L» est juste une autre lettre de l’alphabet LGBTQI.

Alors c’est quoi?

En essayant de forcer cette question au Synode, j’admets que j’essayais d’amener l’Église d’Angleterre à voir à quel point leurs discussions internes sur la sexualité sont vraiment futiles et dénuées de sens. Pouvons-nous vraiment résumer tout l’avenir de la Communion anglicane à la manière dont deux personnes choisissent d’exprimer leur amour l’une pour l’autre? Si tel est vraiment le cas, je dirais que ce sur quoi nous devrions nous concentrer est l’ amour réel entre deux personnes – le fait qu’ils ont des sentiments profonds l’un pour l’autre et ont décidé qu’ils ont trouvé un compagnon de vie à qui ils veulent s’engager à, chérir et honorer.

Pendant des siècles, les lesbiennes ont eu un choix difficile. Pour la plupart, ils pouvaient soit rester célibataires (les archétypes «maiden tantes») chargés de s’occuper de parents âgés ou (s’ils avaient de la chance) se cacher derrière le fait qu’ils osaient avoir leur propre carrière; ou ils pourraient contracter des mariages hétérosexuels et simplement «supporter» cela. Cela s’est produit et se produit encore à un prix très élevé. Le «juste supporter» a malheureusement conduit à des années de viol conjugal, ou pire, de viol forcé – et malheureusement a conduit certains à prendre la seule issue qu’ils connaissent, celle de se suicider tragiquement.

De nombreuses églises enseignent encore que c’est «la meilleure voie à suivre», beaucoup préconisant que les personnes LGBT + contractent des mariages mixtes, sans penser aux dommages importants que cela fait aux deux parties. D’un côté, vous avez quelqu’un qui doit endurer un acte sexuel qu’il ne désire pas, de l’autre parce qu’il ne ressent pas le désir sexuel qu’il mérite.

C’est une situation pitoyable, mais trop courante – piéger les deux parties dans une misère d’enfer.

De plus, des histoires pires sont maintenant mises au jour – en particulier, malheureusement, au sein des religions ethniques minoritaires. Ici, la situation critique d’une lesbienne est beaucoup plus dangereuse – un nombre incalculable étant soumis à un «viol correctif», souvent par des membres de la famille, afin d’essayer de «les redresser». Rares sont ceux qui, naturellement, en parleront par peur ou par honte. Encore moins essaieront de demander justice – ils ont déjà été suffisamment traumatisés et ils sont tous trop conscients du bilan épouvantable de l’État en matière de condamnations.

Alors, que devrions-nous faire?

Eh bien, l’une des choses essentielles, je crois, est que davantage de femmes lesbiennes deviennent beaucoup plus visibles et parlent de leurs expériences. C’est pourquoi je suis si désireux de soutenir #LesbianVisibilityWeek. Nous devons trouver de nouvelles façons de dresser le profil de bons modèles, capables de remettre en question les stéréotypes et de montrer que nous, les femmes attirées par les femmes, existons partout – dans toutes les cultures, tous les groupes d’âge, toutes les structures sociales et tous les milieux. Nous sommes une force avec laquelle il faut compter et nous ne serons pas réduits au silence.

Quant à définir ce que c’est «ça»…

… Eh bien, j’attendrai une réponse de la Chambre des évêques à ce sujet. Car, comme je l’ai dit, il semble que beaucoup de choses reposent dessus – même l’avenir de l’Église d’Angleterre!

Jayne Ozanne