Jayne Ozanne est une anglicane évangélique britannique

« Je n’ai pas pu m’empêcher d’enregistrer le léger regard de surprise sur son visage, mais sans manquer un battement, il a tendu la main vers moi et m’a accueilli avec un sourire chaleureux. Les mains droites embrassées, j’ai utilisé ma gauche pour lui présenter mon autobiographie, Just Love, et mon enquête de 2018 sur la foi et la sexualité, en disant :

«J‘ai grandi dans une église qui m’a appris que je ne pouvais pas être une épouse, une mère ou une grand-mère, et c’est pourquoi j’ai suivi une thérapie de conversion. Mon histoire est ici dans mon livre. »
Je me suis arrêté pour voir s’il comprenait le terme « thérapie de conversion », et quand il a indiqué qu’il l’avait fait, j’ai continué :
«Cette recherche montre que je ne suis pas seul et que beaucoup ont subi des dommages importants – y compris des tentatives de suicide et des problèmes de santé mentale… Ma prière est qu’ils sachent qu’ils sont de précieux enfants de Dieu.« 
Nous nous sommes de nouveau tenu la main et, baissant les yeux, il a simplement dit : « S‘il vous plaît, priez pour moi pendant que je prie pour vous.»
Cela a duré quelques secondes, mais avait mis des siècles à se réaliser.

Voici le chef de l’Église catholique qui m’a demandé, anglicane et gay, de prier pour lui. C’était un signe qu’il acceptait et respectait ma foi et était – je pensais – une indication qu’il avait besoin de prier pour savoir comment traiter cette question complexe.
Je vais bien sûr prier pour lui, bien que ma propre relation avec la prière n’ait pas été facile.

J’ai vécu des années de prière pour mes proches, ceux qui m’aimaient et voulaient me voir « guéri ». Prières impliquant des années de larmes, où je suppliais sincèrement Dieu, dans l’intimité de ma propre chambre, d’enlever mon désir de « fruit défendu » – mon désir d’aimer une femme. Prières pour que mon désir d’amour et d’intimité disparaisse, afin que je puisse être l’heureux célibataire. Des prières qui me verraient délivrée de tout esprit qui m’avait forcé à être ainsi. Des prières qui chercheraient à guérir les traumatismes émotionnels ou les relations passées, qui peuvent avoir « fait que je suis gay ».

Le problème avec ces prières est qu’elles n’ont jamais fonctionné, et j’ai donc constamment ressenti un échec total, ajoutant encore à ma détresse. Il devait y avoir une raison pour laquelle Dieu ne me guérissait pas – est-ce que je n’avais pas assez de foi, que j’avais encore des traumatismes secrets cachés dans mon passé, que je n’étais pas assez fervente dans mon désir de guérison? C’était assez pour me rendre fou – et c’est presque arrivé !
Pas étonnant que je me retrouve à l’hôpital, mon corps se déformant sous la tension. Pas étonnant que j’aie eu deux pannes majeures, qui m’ont laissé nostalgiques de la mort pour échapper à l’horreur de tout cela.

La thérapie de conversion est l’une des choses les plus cruelles auxquelles on peut soumettre quiconque. C’est un terme qui couvre une multitude de péchés – littéralement. Il implique une gamme de pratiques qui visent à changer l’orientation sexuelle d’un jeune homosexuel souvent très pieux, confus, vulnérable.
J’ai eu de la chance – je me suis volontairement mis à travers cela afin d’essayer de trouver un moyen de sortir de l’enfer dans lequel j’étais à cause de l’enseignement de l’église auquel j’étais soumis. D’autres n’ont pas cette chance. Les recherches de ma Fondation montrent que beaucoup sont encore obligés de le subir – et sous des formes bien plus extrêmes. Certains ont même déclaré avoir été victimes de viols forcés – même en Grande-Bretagne du 21e siècle !

C’est pourquoi j’ai mené un débat au sein de l’Église d’Angleterre en juillet 2017 qui visait à approuver le mémorandum d’accord que les principales professions médicales du Royaume-Uni ont toutes signées, qui condamne la thérapie de conversion en raison du préjudice qu’elle inflige. À ma grande surprise, un amendement a également été ajouté appelant le gouvernement britannique à l’interdire.

En 2018, le gouvernement a inclus un engagement à mettre fin à la thérapie de conversion dans son plan d’action LGBT. Il m’a également invité à faire partie de son groupe consultatif pour aider à superviser la mise en œuvre de ce plan. La clé pour cela est de travailler avec des organisations religieuses pour s’assurer qu’elles comprennent le tort qu’elles infligent à certains des plus vulnérables dont elles ont la charge – et donc présenter mes recherches au pape François a été, à bien des égards, une réponse majeure à la prière.

 

 

Jayne Ozanne, July 2020