Ce panorama de la Station spatiale internationale est une vue plus large de ce que l’astronaute de l’ESA Luca Parmitano capturait à la caméra lors de la première d’une série de sorties spatiales historiques qui ont eu lieu en novembre 2019.

L’auteur, journaliste et chercheur Lee Brandon-Cremer a créé cette photo en assemblant trois images prises par Luca alors qu’il se dirigeait vers le chantier pendant la première activité extravéhiculaire ou EVA pour entretenir le spectromètre magnétique alpha (AMS), le détecteur de matière noire de la station .

«Pour chaque sortie dans l’espace, il y a des milliers d’images prises. Parfois, quelques images me sautent aux yeux», explique-t-il. «Un jour, j’ai réalisé que je pouvais assembler ces images pour agrandir la scène et montrer ce que l’astronaute voit au sens large.  »

Pour créer cette vue, Lee est d’abord allé chercher des images avec des points communs. Cela s’est avéré délicat: sur les quelque 1000 images qu’il a numérisées, il en a trouvé trois qui pourraient être transformées en deux photos agrandies de la Station spatiale.

Il a ensuite rejoint et légèrement édité les images pour créer une photographie lisse, une technique appelée «couture».

Dans l’image finale, vous pouvez voir les radiateurs à panneau blanc qui refroidissent la Station spatiale. Le vaisseau spatial à gauche est un Soyouz. À droite, le module Kibo, avec le drapeau japonais visible. La Station spatiale vole vers la droite sur cette image.

De nos jours, nous sommes gâtés pour l’imagerie spatiale. Des satellites encerclant la Terre et des vaisseaux spatiaux prenant des selfies aux clichés d’astronautes depuis la Station spatiale internationale, les photographies ne manquent pas – et elles sont faciles d’accès .

Outre le rôle critique que ces images jouent dans l’aide aux études scientifiques de la Terre, du système solaire et de l’espace, elles sont des outils importants pour la communication scientifique et l’engagement du public.

L’un des avantages de l’imagerie spatiale rendue publique est la façon dont elle fait participer les citoyens scientifiques et les étudiants du monde entier. Prenons deux projets comme exemples:

Cities at Night demande aux résidents d’identifier les principales villes la nuit vues par les astronautes de la Station spatiale pour aider à cartographier et à combattre la pollution lumineuse. Le projet d’école Climate Detectives charge les élèves d’étudier un problème climatique local et de proposer une solution en étudiant l’imagerie satellitaire d’observation de la Terre.

Pour d’autres comme Lee, les images sont une source d’inspiration et de créativité.

«C’est vraiment excitant pour moi de recréer ces vues plus larges et je me demande combien de vues uniques comme celle capturée par Luca se cachent dans les archives des agences spatiales», ajoute Lee.